Casket in Renaissance Form, Japan - ルネッサンス様式の箱、日本製

Casket in Renaissance Form, Japan - ルネッサンス様式の箱、日本製

Casket in Renaissance Form
Japan
Late 1630s
Museum no. 628-1868

ルネッサンス様式の箱
日本製
1630年代後期
館蔵番号628-1868

This elaborate casket is very similar in shape to the kinds of ornate and sumptuous caskets found in late Renaissance Europe. In terms of subject matter and decorative techniques, however, it is owes less to Europe than to China. In this respect it resembles the Karamon and Yomeimon gates of the Toshogu Shrine, Nikko, the lavishly furnished mausoleum of Japan’s first Tokugawa shogun, Tokugawa Ieyasu (1542-1616). The gold lacquer dragons on the ivory columns of the casket are strikingly similar to those on the columns of the Karamon gate shown in the contemporary photograph below. Work on the Karamon was completed in 1636. If, as is likely, the craftsman responsible for the casket used the decoration on the Karamon as his model, the date of manufacture of the casket can be placed in the late 1630s.

この豪奢な箱は、ルネッサンス後期ヨーロッパに見られる、手の込んだ装飾のある豪華なカスケットと形がよく似ています。ただし、題材と装飾技法の点では、ヨーロッパというよりむしろ中国の影響が見られます。この点では、江戸幕府初代将軍徳川家康(1542-1616)の華麗な墓廟である日光東照宮の唐門と陽明門の装飾様式に似ています。小箱の象牙柱にあしらわれた金蒔絵の龍は、以下の写真に見られる唐門の柱の文様に驚くほど類似しています。唐門が完成したのは1636年のことでした。箱を作った職人が手本として唐門の装飾を使った可能性が大いに考えられます。従って、この箱の制作年は1630年後期と推定されます。